Yucca

Le yucca est une plante du désert qui aime les endroits chauds et secs. Cultivé en extérieur dans les régions chaudes, il développe une floraison impressionnante avec des épis floraux pouvant atteindre deux mètres.

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Description

Le yucca est un arbuste succulent originaire d’Amérique centrale qui appartient à la famille des Agavacées. Il a plusieurs formes, plante vivace, arbuste ou petit arbre, et se cultive au jardin (massif, isolé, bac) ou pour la maison (terrasse, balcon, intérieur).

Il se distingue par son feuillage persistant et rigide à bord lisse, parfois très pointu et acéréd’où son nom de « baïonnette espagnole » ou de « dague espagnole ». Certaines espèces peuvent atteindre plusieurs mètres de hauteur, avec une hampe florale de 0,60 à 2 m qui émerge du centre de chaque rosette. L’épi se compose de nombreuses fleurs blanches, crème ou violettes, campanulées ou étalées.

Le yucca s’adapte très bien à la culture en intérieur, en revanche il ne fleurit que très rarement dans ces conditions. À la fois esthétique, résistant et très facile à cultiver, il fait partie des plantes d’intérieur les plus appréciées ; il donne une touche d’exotisme à une pièce.

Certaines variétés de yucca servent à lutter contre l’érosion des sables. On peut utiliser le tronc de certaines espèces pour constituer les parois des maisons, les feuilles pour les toitures ou les racines pour la saponification. D’autres espèces entrent dans la fabrication de panneaux isolants thermiques et acoustiques.

Dans son pays d’origine, le yucca produit de nombreux fruits charnus et des fleurs généralement comestibles. Sa hampe florale, avant l’apparition de la fleur, se consomme comme une asperge. Ses boutons floraux peuvent être servis en garniture crus ou cuits, confits ou cuisinés en beignets. Par contre, il ne faut pas consommer ses racines, qui contiennent des composés toxiques, surtout pour les animaux.

Bon à savoir : dans notre pays, le yucca ne produit pas de fruits, faute d’insectes spécialisés dans sa pollinisation croisée. Seul Yucca aloifolia peut porter dans nos jardins des fruits comestibles qui, une fois mûrs et séchés sur la plante, ont un goût très sucré de réglisse.