Citronnelle

Cette graminée séduit par le parfum citronné puissant de ses longues feuilles qui font merveille en infusion comme en cuisine. Dotée d’une tige aux qualités aromatique, la citronnelle est aussi une plante médicinale, grâce à ses feuilles aux multiples bienfaits. Antispasmodique, antibactérienne, sédative, décontractante, elle soigne des pathologies diverses, comme les troubles digestifs, les états grippaux et la fièvre, la fatigue mentale, les douleurs articulaires et rhumatismales.

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Description

La citronnelle forme, comme la plupart des plantes appartenant à la famille des Poacées (anciennement nommées Graminées), de fortes touffes d’herbe. Celles-ci peuvent atteindre plus d’un mètre de hauteur lorsqu’elles sont cultivées en pleine terre sous leur climat tropical d’origine. Installées dans un pot, elles composeront rapidement un buisson de 70 à 80 cm de haut. Émises par un puissant système racinaire (des rhizomes munis de fines et longues radicelles), les longues feuilles persistantes de cette citronnelle sont coriaces, voire coupantes. Elles s’engainent et possèdent, à leur base, une partie renflée et blanche. Ce « bulbe » ainsi que tout le feuillage de la citronnelle de Madagascar sont utilisés en cuisine car ils développent un délicieux et tenace arôme de citron.

La cuisine cambodgienne, thaïlandaise, indonésienne, malaisienne et de nombreux autres pays utilisent la citronnelle pour aromatiser les plats de viande, de poisson, les carris, soupes et sauces. La plante fait également partie de nombre de pharmacopées traditionnelles. L’infusion des feuilles serait ainsi sudorifique, désinfectante et calmante. On l’utilise chez nous, en Afrique, pour lutter contre la fièvre. On tire de la citronnelle une huile essentielle (la « west India oill ») riche en citral, géranial et diverses autres substances qui lui donnent des propriétés analgésiques, anti-inflammatoires, antispasmodiques, expectorantes et hypotensives. L’huile de cette citronnelle est aussi réputée éloigner les moustiques.

en outre,

Plante vivace par ses rhizomes (tiges souterraines), la citronnelle n’a en commun avec le citron que l’odeur qu’elle dégage, lorsque l’on froisse ses feuilles. Originaire du sud de l’Inde et du Sri Lanka, cette plante de la famille des poacées (ou graminées) se développe également dans les régions tropicales des Antilles et d’Afrique, où elle est couramment utilisée comme plante médicinale. La citronnelle est une plante herbacée, aux longues feuilles étroites et linéaires, vert bleu, aux bords coupants. Ces feuilles, aux pédoncules en forme de branche, mesurent de 90 cm à 2 m. La tige de la citronnelle est creuse et bulbeuse : c’est sa base que l’on utilise en cuisine pour aromatiser les plats. La citronnelle a donné son nom à d’autres plantes avec lesquelles elle ne doit toutefois pas être confondue : la verveine citronnelle , la mélisse citronnelle et l’aurone citronnelle.