Palmier Dattier

Le dattier est un palmier aux grandes palmes couramment planté dans les oasis du Moyen-Orient et d’Afrique du Nord pour la production de dattes. En France, on lui préfère souvent le phœnix des Canaries même si sa résistance au froid est plus faible.

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Description

Le genre Phoenix réunit 14 à 17 espèces de palmiers à feuilles pennées originaires des zones tropicales et subtropicales d’Asie, d’Afrique et des îles Canaries. Le palmier dattier (Phoenix dactylifera) natif des zones arides du Moyen-Orient et d’Afrique du Nord est le palmier le plus cultivé au monde avec le cocotier (Coco nucifera) pour sa production de fruits, et ce depuis des millénaires. Le dattier vit dans les régions arides et semi-arides, prospérant assez mal en zone tropicale humide. Actuellement, 90 % des dattes commercialisées en France sont algériennes ou tunisiennes.

Le dattier atteint une hauteur de 15 à 30 m. Contrairement au phœnix des Canaries (Phœnix canariensis), il est capable de former plusieurs stipes (faux troncs) partant de la base, tout comme l’espèce Phœnix reclinata. Le stipe marron gris couvert de fibres courtes, le lif, demeure assez fin (30 cm de diamètre), ce qui permet de le distinguer assez facilement du Phoenix canariensis mais la prolifération des racines adventives à la base du stipe peut cependant l’épaissir jusqu’à atteindre 1,10 m de diamètre. Sa surface affiche un motif en losanges saillants typique du genre Phoenix, constitué par la base des pétioles des anciennes palmes que l’on a coupées. Les racines forment un réseau dense, les plus longues croissent jusqu’à 6 m de profondeur.

Les palmes en arêtes de poisson mesurent 4 à 7 m de long et forment une couronne moins dense que chez le phœnix des Canaries, composée de 30 à 50 feuilles qui vivent 3 à 7 ans. Dix à vingt nouvelles palmes sont émises chaque année. Le pétiole de 50 à 100 cm de long porte des épines tandis que le limbe présente jusqu’à 250 étroites pinnules vert bleuté, assez rigides, irrégulièrement disposées le long du rachis (nervure centrale). Les pinnules mesurent 20 à 40 cm de long.

Le dattier tend à devenir un véritable palmier d’ornement en raison de sa rusticité (-12 °C).

La datte est un fruit charnu sucré qui contient une graine allongée de 2-3 cm riche en huile (8,5-10 %) et en protéines (5-6 %), parcourue par un sillon typique du genre PhoenixElle exige beaucoup de chaleur pour se former si bien que les dattiers cultivés en France sur le pourtour méditerranéen ou la façade atlantique n’ont pas de fruits.

Note : le Huerto del cura de Elche (Espagne) accueille le palmier impérial, un palmier-dattier à sept troncs partant à 1,50 m du sol et soutenus par des câbles.