Palmier Cycas

Proche des palmiers, le cycas donne un air exotique et décoratif au jardin. Il est d’ailleurs souvent planté en décoration autour d’une piscine, notamment dans le Sud. Ailleurs, vous pouvez le cultiver comme plante d’intérieur ou le sortir au printemps.

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Description

Le genre Cycas compte plus d’une centaine d’espèces dans le monde appartenant à la famille des Cycadacées. Cette famille de plantes arbustives à graines nues fait partie des plus anciennes présentes sur Terre. En schématisant, on peut la situer entre celle des fougères et celle des palmiers, c’est pourquoi on appelle parfois le cycas « fougère-palmier » ou « mini-palmier ».

Arbustes à croissance très lente, les cycas vivent très longtemps. Dans leur habitat naturel, ils peuvent atteindre la taille d’un arbre (6 m pour Cycas revoluta, par exemple), mais rarement sous nos climats. De même, cultivés en pot, ils dépassent peu 1 à 2 m.

Leur tronc particulier, appelé « stipe », ne se forme qu’au bout de quelques années. Il est souvent conique et a tendance à se ramifier, et même à s’incliner avec le temps pour certaines espèces (C. revoluta).

Leurs feuilles pennées et arquées, qui peuvent être très grandes (2 à 3 m pour C. debaoensis), ressemblent à celles des palmiers, mais elles sont bordées d’épines et insérées sur le stipe par un long pétiole. Elles forment de magnifiques couronnes, en particulier chez C. revoluta.

Au cœur de leur couronne de feuilles apparaissent en été de grandes fleursle plus souvent jaunes et très décoratives. Les cycas étant dioïques, les fleurs mâles et femelles sont portées par des pieds différents. Chez C. revoluta, les cônes mâles, laineux, mesurent 20 à 40 cm, et les inflorescences femelles 10 à 20 cm. Leurs fruits ovoïdes font 3 à 4 cm de long.

Les cycas se cultivent assez facilement, que ce soit en pots ou en pleine terre, lorsque le climat le permet, cependant les inflorescences apparaissent rarement sur les cycas cultivés en pots.

Attention : toute la plante est toxique. Elle est particulièrement dangereuse pour les animaux de compagnie. En cas d’ingestion, n’hésitez pas à contacter un centre anti-poison.