Pommier Cannelle

La pomme cannelle (attier) est un arbuste d’Amérique du Sud qui produit des fruits savoureux à la chair sucrée. Sous nos latitudes, il se cultive en intérieur chauffé pour son aspect buissonnant, ses feuilles lancéolées et ses fleurs jaunes charnues.

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Description

Le pommier cannelle ou attier Annona squamosa est un arbuste de la famille des Annonacées appelé couramment par le nom de son fruit : la pomme cannelle. Originaire des régions tropicales et subtropicales d’Amérique du Sud, il est également présent aux petites et grandes Antilles, au Mexique et en Amérique centrale.

L’attier est un arbuste de 3 à 6 m de haut aux rameaux étalés et à la cime peu fournie. Il s’accommode de différents sols, mais préfère les climats chauds et secs avec des sols bien drainés. Son feuillage (caduque) arbore des feuilles allongées, elliptiques et lancéolées. De couleur vert foncé sur le dessus, leur revers est plus clair avec des teintes un peu bleutées. Elles sont alternes sur les branches et très serrées, ce qui donne au feuillage un aspect touffu, voire buissonnant.

Dans son milieu naturel, la pomme cannelle fleurit d’avril à juillet. Ses fleurs charnues et jaunâtres donnent naissance à un fruit vert pâle de la taille d’une pomme que l’on appelle en français pomme cannelle, atte ou annone écailleuse (à la Réunion, on l’appelle couramment atte, zatte ou zat). On dirait que sa peau est formée de plusieurs écailles. En fait, le fruit est un agrégat de plusieurs petits fruits à une seule graine. À l’intérieur il y a donc beaucoup de pépins !

Quand il est mûr, la pomme cannelle prend des tons jaunes, parfois rougeâtres. Pour la manger, on peut écarter facilement les différents petits fruits agrégés. Chaque graine noire et luisante est entourée d’une pulpe blanche, tendre et sucrée, au délicat parfum de cannelle. La pomme cannelle se déguste le plus souvent crue, en jus ou en délicieux sorbets. Elle contient une teneur intéressante en vitamine C, soit un peu plus que le pamplemousse (40 mg/100 g).

L’attier aime les milieux chauds et humides, il craint le froid et encore plus le gel. Sous nos latitudes, la floraison n’est pas assurée et si elle survient, elle arrivera sûrement plus tardivement que dans les tropiques. C’est toutefois une expérience vraiment enrichissante d’essayer de faire pousser une pomme cannelle. Cultivez cet arbuste en intérieur, le mieux étant dans une serre chauffée.

Bon à savoir : Annona squamosa contient des acétogénines. Ces molécules au pouvoir antitumoral inhibent les mécanismes respiratoires des cellules cancéreuses et bloquent ainsi leur développement. La pomme cannelle fait donc l’objet d’études dans la prévention et le traitement des cancers.