Citronnier

Le citronnier est l’agrume le plus cultivé chez le particulier. Son succès vient d’une récolte quasiment continue 8 mois/12 et de son utilisation fréquente en cuisine. Peu rustique, il peut se planter en pot dans les régions aux hivers rigoureux.

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Description

Citrus vient du latin et désigne à l’époque romaine le cédratier (Citrus medica) dont il dérive par croisement. Ce mot a donné le mot citron en français. Limon ou limonier vient de « leimoun » qui évoque l’ensemble des agrumes en langue persane.

Le citronnier (Citrus limon) possède une silhouette irrégulière et touffue de 6 m de haut, un feuillage persistant luisant, plus grand et large que celui de l’oranger (6 à 11 cm de long), et de teinte plus claire. Le pétiole du citronnier est parfois ailé (aplati). Les feuilles portent des glandes à huiles essentielles comme chez tous les membres de la famille des Rutacées. Les rameaux sont plus ou moins épineux et la floraison blanche ou rosâtre très odorante. Il est normal qu’une grande quantité de fleurs tombent au moment de la nouaison. Seules 1 % des fleurs fructifient ! Les fruits de forme oblongue ou sphérique, dotés d’un sommet en forme de mamelon, sont des baies d’un point de vue botanique, à peau généralement épaisse, jaune ou verte, recelant des glandes d’huiles essentielles qui donnent le zeste. La formation du fruit nécessite presque une année. Sa taille varie selon les variétés, de 5 à 12 cm de diamètre et de 8 à 20 cm de long.

Le citronnier a la particularité de fructifier plusieurs fois dans l’année notamment chez les variétés « des quatre 4 saisons ». Leur présence sur les étals varie cependant selon les variétés.

Le citron d’hiver ou ‘Primofiore’ s’y trouve en novembre, le ‘Limoni’ de décembre à mai, le ‘Verdeli’ de mai à septembre (fruits peu juteux et moins parfumés) et le ‘Bianchetti’ toute l’année.

Parmi les variétés cultivées chez le particulier, Citrus limon ‘Meyer’ est considéré comme le plus rustique, tolérant jusqu’à -5 °C voire jusqu’à -9 °C quand il pousse sur ses propres racines. Les autres citronniers ne supportent que de très brèves gelées jusqu’à -6 °C.

Il est extrêmement compliqué de différencier les cultivars voire les espèces entre elles du fait de la grande facilité d’hybridation que possèdent les agrumes.

Bon à savoir : la lime ou citron vert appartient à une autre espèce, Citrus aurantifolia, mieux adapté au climat tropical et intertropical. Le citron caviar, Microcitrus australasica, devient un agrume tendance en cuisine avec ses fruits allongés à vésicules rondes qui éclatent en bouche. Ses branches fines et fragiles aux minuscules épines portent de petites feuilles vert sombre.

Informations complémentaires

Couleur

Jaune, Verte