Avocatier

L’avocatier est un arbre tropical d’Amérique centrale. Plantez-le en intérieur pour ses feuilles lancéolées d’un beau vert franc. Dans les régions méditerranéennes, installez-le en pleine terre pour sa splendide floraison et sa production d’avocats.

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Description

L’avocatier (Persea americana) fait partie de la famille des Lauracées. Originaire d’Amérique centrale, son nom vient du mot « ahuacatl » qui signifie « testicule » en nahuatl, une ancienne langue indienne encore parlée aujourd’hui au Mexique. Il existe plusieurs variétés d’avocatiers qui sont cultivées dans les régions chaudes du globe pour la production d’avocats.

Dans son milieu naturel, l’avocatier atteint en général entre 15 et 20 m de haut. Son feuillage persistant se compose de grandes feuilles ovales en forme de lance (lancéolées) d’une belle couleur franche allant de vert clair à vert foncé. Cultivé en pleine terre sous un climat approprié, l’avocatier fleurit l’été et donne naissance à des centaines de petites fleurs jaunes étoilées. Celles-ci se transforment ensuite en fruits piriformes (en forme de poire) à la peau verte et rugueuse : les avocats.

Les avocats peuvent mesurer de 7 à 20 cm et peser jusqu’à 1 kg pour certaines variétés. À l’intérieur de l’avocat se trouve une grosse graine de forme ovale facile à faire germer. Comestibles, les avocats sont très bons pour la santé, car riches en lipides et en vitamines. On les mange toujours frais et crus car ils ne supportent pas la cuisson, principalement en salade ou dans des préparations comme le guacamole ou les sushis.

L’avocatier est un arbre tropical peu rustique qui ne supporte pas les périodes de froid prolongé. En France, on le cultive donc principalement en intérieur où, après quelques années et rempotages, il peut atteindre 2-3 m de hauteur (en fonction de la taille du pot). Dans les régions méditerranéennes aux hivers doux, on peut toutefois cultiver en pleine terre les variétés les plus résistantes. Si dans le sud de la France les fruits sont rares et arrivent difficilement à maturité, en Corse cela est possible.

Attention : les feuilles et l’écorce de l’avocatier sont toxiques pour les animaux.

Informations complémentaires

Couleur

Verte